Istnieje wiele definicji stresu. Według niektórych stresem jest trudna sytuacja wzbudzająca silne emocje. Inne rozumienie stresu akcentuje reakcję na sytuację trudną. Wreszcie stres bywa rozumiany jako swoista relacja pomiędzy osobą a sytuacją trudną. Niezależnie od tego, które podejście uznamy za najbliższe prawdy – wielu z nas sądzi, że stres pogarsza nasze zdrowie. Tymczasem badania pokazują, że stres może mieć negatywne konsekwencje dla naszego zdrowia, ale tylko wtedy, kiedy jesteśmy przekonani, że tak się stanie. Badania sugerują, że stres może być dla ciebie zły tylko wtedy, gdy uważasz, że tak jest. Nie sam stres negatywnie wpływa na zdrowie, ale przekonanie, że tak się dzieje. Stres rozumiany jako reakcja organizmu na trudną sytuację można traktować jako pomoc w poradzeniu sobie z kłopotami. Podczas stresu chętniej nawiązujemy relacje, krew szybciej płynie, serce szybciej bije, a wszystko po to, aby lepiej dać sobie radę z trudnościami.

Zamiast zamartwiać się naszą reakcją na stres można być wdzięcznym za to, że nasz organizm pracowicie pomaga nam poradzić sobie z trudnościami.